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Chihuahua, zébu et cie

« [ Les animaux] sont si proches de nous qu’au détour d’une phrase, ils pointent leur nez dans toutes les langues […] Il suffit de regarder d’un peu plus près le vocabulaire du français par exemple, et voici que se profilent les noms de nombreux animaux, sous des formes parfois un peu cachées : sous canine, on peut deviner qu’il y a le nom du chien, mais sous lycée, la présence du nom du loup est moins évidente, tout comme on a du mal à retrouver le cheval sous maréchal […] et, sans une longue explication, on ne pourra pas découvrir la chèvre sous chimère, le bouc sous tragédie, la chatte sous marmite et encore moins le taureau sous la lettre A.

WALTER, Henriette et Pierre AVENAS, Chihuahua, zébu et cie : l’étonnante histoire des noms d’animaux, Paris, Éditions Points, c2007, 314 p. (Le goût des mots)

 

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