Imprimer

débâcle ou embâcle

Avec le printemps reviennent les embâcles. Mais au fait, dit-on un ou une embâcle? Le mot est masculin. Il a été construit sur le modèle de débâcle, avec un changement de préfixe. Ce dernier toutefois, contrairement à embâcle, est féminin.

Débâcle est pour sa part un déverbal de débâcler qui, en parlant d'un cours d'eau, signifie « dégeler brusquement »; ce dégel a pour effet de provoquer le fractionnement de la glace, qui est alors emportée par le courant.

C'est donc sans doute par attraction de débâcle que l'on est tenté de donner le genre féminin à embâcle. Les débâcles et les embâcles sont des phénomènes naturels étroitement liés.

Pour en savoir plus sur ces termes, nous vous invitons à consulter les fiches débâcle et embâcle de notre Grand dictionnaire terminologique.