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Étudiant ou élève?

La rentrée est une belle occasion pour parler de la distinction entre les désignations étudiant, ou étudiante, et élève. En fait, élève est un terme général qui désigne toute personne (enfant, adolescent ou adulte) inscrite dans un établissement d’enseignement où elle suit des cours ou reçoit une formation à temps plein ou à temps partiel.

Cependant, les élèves sont appelés plus spécifiquement étudiants ou étudiantes lorsqu’ils ou elles fréquentent un établissement d’enseignement supérieur. Au Québec, les cégeps et les universités entrent dans cette catégorie, et c’est pourquoi il est maintenant admis d’appeler étudiant aussi bien l’élève qui est à l’université que celui qui est au cégep. Au primaire et au secondaire, c’est le terme élève qui doit être utilisé.

Pour en connaître davantage sur ces notions ou d’autres qui y sont liées, nous vous invitons à consulter les fiches apprenant, étudiant, élève, écolier et cégépien de notre Grand dictionnaire terminologique.