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Impossible n’est pas français

Encore une phrase célèbre dans la mémoire collective des Français! Pourtant, elle n’a pas été exactement prononcée ainsi; la lettre et l’esprit…

Jean Léonard, comte Le Marois, était un Normand de Bricquebec (où il vit le jour en 1776) dans la Manche; brave devenu général, il prit part aux guerres du Consulat et de l’Empire, mais resta dans l’ombre de plus grands que lui. Un jour, il « buta » sur un problème et crut bon de s’ouvrir à Napoléon de ce qu’il ne croyait pas possible de réaliser.

L’Empereur lui répondit dans une lettre : « Ce n’est pas possible, m’écrivez-vous : cela n’est pas français. »

La postérité retint seulement l’effet positif de la phrase, qui est devenue pour certains une composante du tempérament français.

Gilles Henry
Petit dictionnaire des expressions nées de l’histoire
Tallandier, 1993, p. 259