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Exemplaire, la copie?

Il arrive que l'on confonde les mots copie et exemplaire, peut-être sous l'influence de l'anglais, où un mot unique, copy, correspond aux deux mots français, qui désignent un objet reproduit.

Le mot copie vient du latin copia « abondance ». Il désigne une reproduction exacte d’un écrit, d’un texte, d’une bande magnétique ou d’une œuvre d’art. Par exemple : « Le notaire nous a remis une copie de l’acte de vente de la maison. »

Le mot exemplaire vient du latin exemplarium. Il désigne chacun des objets, généralement des documents ou des ouvrages imprimés, reproduits en série (journaux, livres, médailles, gravures, photographies, etc.). Par exemple : « Ce journal local est tiré à 50 000 exemplaires. »

En résumé, on appelle copie la reproduction fidèle d’un original, et exemplaire, chacun des objets reproduits en série.

Pour en savoir plus sur les mots copie et exemplaire, consultez dans ce site l'article de la Banque de dépannage linguistique qui en traite.