La capsule
Imprimer

Hippo ou hypo, des homonymes à ne pas confondre!

Les mots qui commencent par hipp ou hippo- ont tous un rapport avec le cheval, et c’est normal : en grec, hippos signifie cheval. Supprimez un p, remplacez le i par un y et vous obtenez, sans changer le son, un autre préfixe, hypo-, qui n’a plus rien de chevalin. En grec, hupo signifie « en-dessous, sous ». Les mots, formés de ce préfixe, prennent alors un sens caché ou expriment une idée de diminution.

C’est pour cette raison que le mot hippopotame signifie, par exemple, cheval du fleuve et qu’on appelle hippophage une personne qui mange de la viande de cheval. Par contre, un hypogée est un tombeau souterrain et que, en conséquence, un hypocrite est une personne qui manque de franchise.

Capsule extraite du magazine français Virgule,no 8, mai 2004, p. 10.