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Qu'est-ce qu'un mot-valise?


Un mot-valise, terme que le français a semble-t-il emprunté au portmanteau word de Lewis Carroll, est un mot composé d'éléments appartenant à deux ou plusieurs mots. Il s'agit donc d'un nouveau mot doté d'un nouveau sens.

Les mots-valises sont souvent plaisants et apparaissent sous la plume des plus grands écrivains. Ainsi, Victor Hugo parle-t-il de foultitude, créé à partir de foul(e) et de (mul)titude, dans Les misérables. Chez nous, Sol en est un créateur enthousiaste : s'organouiller, minustrateur, se baladandiner, ostéomorose...

Le terme courriel est aussi un exemple de mot-valise : il a été créé à partir de courrier et d'électronique.