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Bonne Saint-Patrick!

Le 17 mars, c’est la Saint-Patrick. Les Irlandais, ceux d’Irlande et ceux d’ailleurs, fêtent leur saint patron en s’habillant de vert, en arborant fièrement le trèfle et, pourquoi pas, en dégustant une bonne bière. La Saint-Patrick – le nom s’écrit avec un s majuscule et un trait d’union – s’est fêtée pour la première fois en 1737… à Boston.

Mais qui était saint Patrick? Cet apôtre de l’Irlande serait né en Écosse (ou au pays de Galles) vers 385 apr. J.-C. À l’âge de 16 ans, des pirates irlandais l’auraient enlevé et il aurait été berger en Irlande pendant six ans avant de s’enfuir pour la Gaule. Devenu chrétien et formé à la prêtrise, il revient en Irlande en 432 pour évangéliser ce pays. Il meurt le 17 mars 461 après avoir converti l’Irlande au christianisme. On écrit le nom du saint avec un s minuscule et sans trait d’union.