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Cardigan

Nom masculin, emprunt à l’anglais. Il désigne une veste de laine sans revers boutonnée par devant. Il est apparu dans le vocabulaire français en 1928 dans l’expression « gilet cardigan ».

Lord Cardigan, alias James Thomas Brudenell (1797-1868) tient son nom d’un comté du Pays de Galles où le mouton est roi... Vêtu d’un uniforme bleu et cerise, lord Cardigan apparaissait pourtant, aux dires de son supérieur lord Raglan, « aussi brave et fier qu’un lion ». Mais en pleine action, cet audacieux cavalier se sentait à l’étroit dans le chaud pull-over réglementaire. Aussi la légende prétend-elle que, d’un coup de sabre, il découpa son vêtement du col à la taille. Plus tard, on ajouta à cette veste de laine, sans col et ne descendant pas plus bas que les hanches, des boutons.

Les personnages devenus mots, p. 64
Jean Damien Lesay
Collection « Le français retrouvé »