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Vocabulaire d'Internet - Banque de terminologie du Québec

  Anglais
  avatar
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  avatar n. m.
Personnage numérique qui représente dans le cyberespace chacune des personnes se rencontrant pour bavarder en direct, de façon interactive, dans une réunion sociale virtuelle.
Note(s) : Un avatar est en quelque sorte notre alter ego dans le cyberespace. Il permet aux participants dispersés dans le monde entier d'apparaître sous la forme d'une sirène, d'un pingouin, d'une femme fatale, d'un poisson tropical, d'un roi d'échec, etc., et de se promener à leur guise, à l'aide de la souris, dans des décors virtuels en 2D ou en 3D.
Pour parler aux personnes présentes dans la même pièce, il suffit de taper son message dans la boîte de dialogue prévue à cet effet. Le dialogue entre les avatars prend la forme de messages qui s'affichent dans des bulles comme dans les bandes dessinées.
Le mot avatar vient du sanskrit avatara désignant chacune des incarnations successives du dieu Visnu. Plus tard, avatar a pris le sens figuré de « changement, métamorphose, transformation ».

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