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Impression
relations professionnelles    n. f. pl.
Terme anglais : labour relations

Synonymes :
relations du travail n. f. pl.
relations sociales n. f. pl. (FR)

Quasi-synonyme :
relations industrielles n. f. pl.

Quasi-synonyme :
industrial relations

Variante graphique :
labor relations

Définition :
Ensemble des rapports qui s'établissent dans le cadre du travail entre les salariés et l'employeur, les organisations qui les représentent et l'État.

Notes :
Ces rapports peuvent être économiques, juridiques, sociaux ou collectifs.

Dans les relations professionnelles, une place importante est accordée à l'élaboration de conventions collectives ainsi qu'à l'établissement des lois et règlements du travail.

Ce concept a vu le jour en Grande-Bretagne et s'est ensuite développé aux États-Unis, en ayant pour objet premier les problèmes rencontrés dans l'industrie minière et manufacturière, d'où l'appellation industrial relations. L'équivalent français relations industrielles s'est rapidement imposé dans les milieux francophones. Toutefois, dans l'usage actuel, le terme relations industrielles est surtout employé pour désigner la discipline qui étudie les phénomènes du monde du travail. Par ailleurs, lorsque les secteurs du commerce, des services et de la fonction publique connurent une grande expansion, on a préféré employer l'appellation relations du travail, qui était plus englobante. Actuellement, c'est l'appellation relations professionnelles qui est la plus répandue dans la francophonie, car l'allusion à la profession attire davantage l'attention sur la fonction du salarié que sur le lieu où se nouent les rapports en cause.

Dans le Code canadien du travail et le Code du travail (Québec), on emploie le terme relations du travail.

Afin de distinguer les termes relations du travail et relations de travail, qui sont souvent confondus, il faut se rappeler que les relations du travail sont générales, tandis que les relations de travail sont toujours concrètes et particularisées, par exemple les rapports qui s'établissent entre un salarié et son employeur ou des collègues dans l'exercice d'une activité professionnelle.

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