Signet - Office québécois de la langue française
Impression
crayon à mine de plomb    n. m.
    Terme anglais : lead pencil

Synonymes :
crayon de plomb n. m.
crayon à papier n. m.
crayon à mine de graphite n. m.
crayon de graphite n. m.
crayon graphite n. m.
crayon à mine n. m.
crayon de papier n. m.

Quasi-synonymes :
crayon noir n. m.
crayon de bois n. m.

Termes non retenus :
crayon au plomb
crayon au graphite

Synonymes :
black lead pencil
graphite pencil
woodcase pencil

Quasi-synonyme :
pencil

Définition :
Crayon constitué d'une gaine de bois contenant une mine faite d'un mélange de graphite et d'argile, généralement employé pour écrire, tracer ou dessiner sur des matériaux tels que du papier.

Notes :
Le trait de la mine du crayon à mine de plomb est facilement effaçable.

Il n'y a pas de plomb dans ce type de crayon, bien qu'on l'appelle notamment crayon à mine de plomb ou crayon de plomb. Sa mine est plutôt constituée d'un mélange de graphite et d'argile, dont les proportions varient selon la dureté voulue : plus il y a d'argile, plus la mine est dure; plus il y a de graphite, plus la mine est grasse.

Le graphite, matériau essentiel à la confection du crayon à mine de plomb, était autrefois appelé plombagine ou mine de plomb, parce que l'on croyait alors que cette matière était une variété de plomb. En 1779, un chimiste suédois découvrit qu'il s'agissait en fait d'une variété de carbone, et quelques années plus tard, cette matière était rebaptisée graphite; néanmoins les appellations plombagine et mine de plomb restèrent dans l'usage. On observa même l'emploi de nouvelles appellations composées telles que crayon de mine de plomb, crayon de mine et crayon de plomb. Au Québec, on présente souvent ce dernier terme comme un calque de l'anglais lead pencil, alors que crayon de plomb serait plutôt une forme elliptique de crayon de mine de plomb.

Notes linguistiques :
Au Québec, crayon à mine est fréquemment employé au sens de portemine.

Crayon à papier et crayon de papier sont peu usités au Québec.

Crayon noir et crayon de bois peuvent également servir à désigner d'autres types de crayons.

Crayon au plomb et crayon au graphite, qui sont peu usités, n'ont pas été retenus.

Portail du Gouvernement du Québec