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clé de chiffrement    n. f.
Terme anglais : encryption key

Synonyme :
clé de cryptage n. f.

Synonymes :
encipherment key
enciphering key
data encryption key
data encrypting key

Définition :
Clé cryptographique qui commande le chiffrement des données et qui sert également à leur déchiffrement, dans un système cryptographique à clé secrète.

Note :
Un système cryptographique à clé secrète fait appel à une clé unique et partagée que les deux correspondants sont seuls à connaître. Cette clé sert à la fois au chiffrement et au déchiffrement des données. Par contre, dans un système cryptographique utilisant une biclé (clé privée et clé publique), c'est la clé publique qui sert à chiffrer les données.

Notes linguistiques :
Le terme clé de chiffrement est souvent utilisé dans le sens générique de clé cryptographique.
La tendance actuelle favorise les termes construits avec crypt-. Plusieurs ouvrages terminologiques récents privilégient cryptage au lieu de chiffrement, terme utilisé depuis longtemps pour désigner cette notion.
En français, l'emploi de la graphie clef est en régression. De ce fait, les termes construits avec clef sont beaucoup moins répandus en cryptographie que ceux construits avec clé.

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